Рейтинг: 5 / 5

Звезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активна
 
Охота

Погода неожиданно преподнесла неприятный сюрприз. Ласково светившее на небосводе весеннее солнце, заслонила собой зловещая серая мгла, не предвещавшая ни чего хорошего! Словно в подтверждение моих опасений сверху плотной белой стеной посыпал снег. Огромные белые хлопья ложились на влажную землю, а миллионы других парили в воздухе, ожидая своей очереди.

Зима не хотела уступать свои потерянные позиции, вот и засылала свой снежный десант в тыл наступающей весне. В считанные минуты на земле лежало несколько сантиметров снега, а на крышах машин появились снежные шапки.

Выглянув в окно, складывалось впечатление, что зима и не уходила из этих северных мест! Печальный, я вам скажу пейзаж! Долгая зима уже порядком надоела, всё живое радовалось приходу весны и освобождению от снежного плена, а тут такое! Тоскливо взглянув в окно на заснеженный двор и устало зевнув, я решил завалиться поспать. А там как Бог рассудит…

Проснулся я уже через несколько часов от яркого солнечного света. Быстро посмотрев в окно замечаю, что от лежащего совсем недавно снега не осталось и следа! Радостно щебетали птицы, приветствуя одержавшее победу светило. Тихий, тёплый вечер обещал неплохую вальдшнепиную тягу!

Выйдя во двор, я ощутил приятное тепло, земля парила, очищаясь от покрывшего её снега, стараясь быстрее стереть его следы. Я в приподнятом настроении стал собираться на вечернюю зорьку послушать вальдшнепа, а если повезёт, то добыть этот великолепный трофей! Ведь вальдшнепиная тяга – это святое! Не мыслю весеннюю охоту без этого священнодействия! Так что я сажусь в автомобиль и еду к поляне, случайно найденной мною по возвращении с тетеревиного тока. Уж больно приглянулась мне эта вытянутая в длину поляна с её мелкими берёзками и редкими сосенками, примыкающая к старому смешенному лесу. Что-то внутри меня так и тянуло сюда, говоря, что сегодня именно здесь мне повезёт!

На часах половина восьмого вечера; ещё достаточно времени, чтобы занять удобное для обзора и стрельбы место, послушать лес и насладиться его предзакатной красотой. Собираю ружьё, вставляю в стволы «девятку» и глубоко вдохнув полной грудью свежий, насыщенный лесным ароматом воздух, затихаю в трепетном ожидании.

От влажной земли медленно поднимается пар, лицо приятно обдаёт тёплый воздух, словно мать природа касается меня своим нежным дыханием из легкого аромата сосновой смолы, набухших ивовых почек и прелой, прошлогодней листвы.

Вдруг ухо уловило знакомый, волнующий звук вальдшнепиного «приветствия». Он нарастал, становясь всё более громким и четким, бархатным и обволакивающим: «Хор – хор, цви, хор – хор, цви, ХОР – ХОР, ЦВИ!» Я напрягся, вытянувшись с ружьём наизготовку в ожидании его появления. Медленно летящий вальдшнеп, выпорхнул над противоположным краем поляны и, словно бабочка, плавно «прошёл» стороной.

- Как рано! – пронеслось в голове. Без пятнадцати восемь, а он уже тянет!

Мысли обрывает приближающееся «хорканье». Я поворачиваюсь лицом к лесу и снимаю с предохранителя поднятое вверх стволами ружьё.

Второй вальдшнеп вылетает из леса прямо над головой, призывно «хоркая». Обогнав стволами летящего кулика, я давлю на спуск. Гром выстрела обрывает его полёт, и сражённая дробью птица по наклонной падает на пожухлую траву в пятнадцати метрах от меня. Сделав шаг к добытому вальдшнепу, на втором резко останавливаюсь, слыша приближение очередного кулика!

Быстро переламываю ружьё, я дрожащими пальцами пытаюсь вставить второй патрон взамен стреляной гильзы. Плавно закрыв стволы, я замечаю третьего вальдшнепа; он появился на поляне в двадцати метрах от меня, медленно летя боком, справа налево. Обогнав стволами, я делаю выстрел – мимо, поправка, второй – снова нет!

Жаль! Вальдшнеп летит спокойно, словно суета, происходящая на земле, его совсем не волнует. С досадой провожу его взглядом и замечаю вальдшнепа, летящего ему на встречу. Пролетев мимо, они словно поздоровались, повернув свои длинные носы в сторону друг друга и, разминувшись, полетели дальше в поисках своего лесного счастья.

Судорожно ища патроны в пустеющем патронташе, я не отрывал глаз от налетающего кулика. Наконец, патроны находят своё место в стволах, и в этот момент еще один вальдшнеп вылетает на поляну с противоположной стороны! Теряя от волнения и возбуждения контроль над собой, почти не целясь, палю сначала в одного, потом в другого. Но «проклятая» пословица в который раз подтверждает свою истину! Вальдшнепы словно сошли с ума и я, кажется, тоже!

Кто-то, словно из рога изобилия, сыпал и сыпал на меня, нескончаемую «хоркающую» и «цвикающую» длинноклювую массу. Не успевая перезаряжать ружьё, я стрелял по одному, пропуская другого. Не знал, куда вертеть головой, вальдшнепы были везде! Последней каплей был вылет сразу трёх куликов одновременно и с разных сторон! Собрав остатки воли в дрожащий кулак, я всё же сбиваю летящего в мою сторону вальдшнепа. После второго выстрела кулик, вертясь в воздухе, падает в трёх шагах от меня!

Утерев рукавом выступивший на лбу пот, я громко выдохнул, пытаясь успокоиться. Переламываю стволы, достаю стреляные гильзы, пытаюсь найти патроны, но их нет! Всё – патронташ пуст! Подбираю битого вальдшнепа, который, оказывается, крупнее первого, долго любуюсь своей добычей, поглаживая ещё тёплое перо.

Убрав в ягдташ добытых птиц и переломив ружьё, я ещё долго слушаю, будоражащую душу, вальдшнепиную песню. Ярко розовое зарево заката, постепенно меняя цвет, уступало место синеглазой ночи. На темнеющем небосводе зажглась первая звезда. Из леса потянуло прохладой. Птичий гомон давно стих и только бархатистое «хор – хор» слышалось над уснувшим лесом и моей удивительной поляной.

Дмитрий Васильев

(фото автора)