Выглядит этот фрукт довольно любопытно. Его кожура бывает красного и ярко-оранжевого цвета. Сам плод имеет форму с двумя листовидными наростами салатового цвета. Разрезав питахайю, можно заметить мякоть белого цвета кремовой консистенции с приятным нежным ароматом и чёрные семена. Благодаря необычному виду фрукта, его часто используют в украшении праздничных столов в ресторанах. Вес плода может доходить до шестисот грамм. Однако, в природе можно встретить экземпляры весом в один килограмм.

Мякоть плода может отличаться между собой. Всё зависит от сорта фрукта. По этой же причине мякоть может иметь фиолетовый, красный или ярко-розовый цвет. Все виды питахайи отличаются между собой размерами и формой, а также имеет значение расположение чешуек на самом плоде. Давайте познакомимся с тремя основными видами питахайи.

Первый сорт — это питахайя белая. Это самый популярный и распространённый вид этого фрукта. Он имеет насыщенный и, одновременно, пресный вкус, если сравнивать с другими сортами. Середина плода состоит из белой мякоти и чёрных маленьких семян. Исходящий запах от фрукта имеет приятный травянистый аромат. Кожа плода ярко-розового или красного цвета со светло-зелёными чешуйками.

Второй сорт — жёлтая питахайя. Этот вид фрукта встречается реже. За свою жёлтую кожуру с пупырышками плод называют «колючей грушей». Мякоть внутри белого цвета состоит из мелких чёрных семян. На вкус этот вид питахайи гораздо слаще, а на запах более ароматен, чем первый сорт и третий.

Третий сорт — красная питахайя. Выращивают её на Коста-Рике. Кожа плода ярко-розового цвета, практически, красная. Мякоть также красного цвета и состоит из маленьких чёрных семян. Этот сорт ещё реже встречается в культуре из-за своей прихотливости в уходе. Фрукт обладает очень сильным приятным ароматом.

Питахайя распространилась по другим странам из Мексики и центральной Южной Америки. Относят его к семейству кактусовых. На сегодняшний день фрукт выращивают и по всей Юго-Восточной Азии.

Питахайя предпочитает сухой климат тропиков и растёт в лиственных лесах. Дерево вырастает до десяти метров высоту. Так как крона питахайи очень большая и раскидистая, то приходится использовать большое количество опор, чтобы освободить от неё на земле пространство.

Заметки ботаника

Есть другой вид питахайи — гилоцереус. Это растение крепится своими воздушными корнями к стволам других деревьев, и движение роста направлено в сторону кроны. Данное растение никак нельзя назвать вредителем, потому что оно не питается за счёт дерева, на котором расположилось. Самое главное для растения достичь максимальной высоты, чтобы солнечный свет попадал на него максимально. Необходимую влагу оно будет брать из воздуха, ну а органическую пищу в трещинах коры дерева-соседа. Это воздушное растение имеет корни и под землёй, которые растут и развиваются, расползаясь по земле вокруг дерева.

Ветви питахайи выглядят в виде трёхгранных стеблей. Сочные и мясистые, они достигают в ширину пять сантиметров. Стебли содержат в себе много влаги и веществ, которые пригодится в засуху. На них расположены шипы небольшого размера. Так выглядят почки растения, из которых будут появляться другие побеги.

Растение цветёт недолго. За одну ночь на дереве раскрываются цветы белого и розового цветы в диаметре тридцать сантиметров с сильным приятным ароматом. Если приходят затяжные дожди, то растение загнивает, а его цветы тут же опадают. Опыление цветков происходит насекомыми. После их цветения начинают завязываться плоды, которые появляются через пятьдесят дней. В год дерево способно дать до шести урожаев.

Покупая питахайю, нужно обратить внимание на следующее. Кожа плода должна быть без каких-либо тёмных пятен. Окраска кожи должна быть равномерной, согласно сорту. Если плод мягкий, то значит готов к употреблению. Если твёрдый, то лучше отложить его в прохладное место, в котором недозрелый плод через несколько дней будет готов к употреблению. Стоит учесть, что срок хранения фрукта не более четырёх дней, иначе он начнёт терять свои вкусовые, а также полезные качества.

Чтобы почистить питахайю, нужно снять кожуру с верхней части плода. Появившуюся мякоть разрезают, как дыню, на дольки и едят маленькой ложкой, словно это десерт. Фрукт лучше есть охлаждённым, потому что у тёплого плода вкусовые качества не так ощутимы.

Чёрные семечки лучше разжевать, потому что они не слишком хорошо перевариваются, но зато в них много полезных липидов. Саму кожуру не едят. Так как она довольно безвкусная. По консистенции мякоть плода напоминает сметану, а по вкусу похожа на смесь банана с киви.

Питахайя хорошо сочетается с другими блюдами и фруктами. Однако, важно, чтобы фрукт не забивали острые и сильно сладкие вкусы, иначе вкус самого плода потеряется. Из питахайи можно готовить салаты, джемы, желе, а также использовать в приготовлении коктейлей и напитков, в том числе и алкогольных. Цветы растения можно для аромата добавлять в чай.

Плод довольно низкокалорийный. В ста граммах содержится не более пятидесяти калорий. В нём присутствует клетчатка, витамин С и В, разные минеральные вещества, кальций. Калий, фосфор, различные антиоксиданты с пищевыми волокнами, которые чистят кишечник от шлаков и отравляющих веществ. Есть также никотиновая кислота около 0,427 миллиграмм, витамины РР, В3. Они принимают участие в процессе жирового метаболизма, превращая еду в энергию. Белков. Жиров и углеводов 0,50/0,30/12 грамм, воды 90 грамм, а клетчатки до 0,9 грамм. Аскорбиновая кислота — её здесь 0,9 миллиграмм — бережёт клетки организма от воздействия опасных свободных радикалов, синтезируя на биологическом уровне коллаген и регулируя свёртываемость крови. Содержащийся кальций — до 8,7 миллиграмм — уменьшает воспалительные процессы, укрепляя зубы, кости. Содержащийся фосфор — до 36 миллиграмм — помогает в работе иммунной и нервной системе, обмену жиров, распаде углеводов. Ещё фосфор делает скелет более прочным. Железо — его здесь около 0,65 граммов — нужно для улучшения метаболизма, каротин — до 0,012 миллиграмм — нужен в работе обмена веществ, содержащийся тиамин — до 0,042 грамма — стимулирует рост и обладает окислительными свойствами. Витамин В1 принимает участие в процессе метаболизм жиров и углеводов. Рибофлавин — до 0,046 граммов — и витамин В2 помогают появлению эритроцитов и антител. Токоферол — до 0,08 граммов — бережёт стенки клеток от разрушений.

Питахайя богата витаминами, минералами и микроэлементами, которые, помогают работе иммунной системы. Плоды улучшают пищеварение и расщепляют жиры, фрукт особенно полезен при расстройствах желудка и кишечника. Чёрные семена в плоде содержат большое количество липидов — соединения природной органики. Они принимают участие в формировании мембран у клеток и в образовании клеток в организме. Липиды впитывают в себя жир и жирные кислоты из организма. Жиры мононенасыщенного характера снижают уровень вредного холестерина. Но данная польза организму будет только при разжёвывании семян.

Ещё фрукт содержит в себе тиамин, принимающий участие в нормальном росте, а также контролирует нормальную работу нервной системы и сердца. Это вещество особо нужно для спортсменов, чтобы повысить тонус мускулатуры скелета.

Клетчатка фрукта тормозит всасывание сахара в кишечник, понижает гликемический индекс продуктов, съеденных нами. А это значит, что идёт снижение сахара и инсулина, что важно для диабетиков.

Фрукт оказывает положительный эффект при болезни сердца, при наличии затяжной депрессии, нервозности. Его употребление чистит внутренние органы от шлаков и токсинов. Под воздействием антиоксидантов из организма выходят свободные радикалы, так как их процессы и процессы детоксикации невозможны без необходимого уровня микроэлементов.

Полезна питахайя и для кожи. И всё благодаря витаминам и фруктовым кислотам, которые в нём присутствуют. Особенно, большой спрос имеет маска из неё среди женщин. Если человек долго находился на солнце, то фруктовая мякоть охладит кожу, дав ей успокаивающий эффект.

Особенно полезна питахайя во время беременности. Наличие фосфора и кальция помогут плоду хорошо развиться в росте и костям. Большую роль они играют и в функциональности скелетной и сердечной мышц. А ещё важно присутствие в плоде витамина группы В и С, потому что без них важные процессы для жизни у матери и ребёнка не смогут проходить нормально. Данные витамины принимают участие в укреплении иммунитета и положительно влияют на кислотно-липидный обмен веществ организма.

Во время стресса у беременных свободные радикалы резко повышаются. Чтобы не случилось разрушение молекул, антиоксиданты вынуждены отдавать свои электроны свободным радикалам.

Питахайя хорошо снимает и отёки, возникающие при сердечных болезнях. А помогают ей в этом природные минеральные источники. Кстати, отёчность небезопасна для беременных и для их малышей, так как происходит дополнительная нагрузка на все внутренние органы.

Из-за нехватки фосфора, магния и калия организм может заболеть бактериальными и грибковыми болезнями. И с этим поможет питахайя. Выходит, что этот фрукт просто незаменим для беременных женщин.

Не стоит забывать, что питахайя может вызвать аллергию, поэтому употреблять его следует осторожно. А в остальном фрукт не имеет противопоказаний. Если нет аллергической реакции, то есть питахайю можно есть в любом количестве, наслаждаясь его экзотическим вкусом.

Да, имейте в виду, что после питтахайи моча окрашивается в красный цвет, так что не пугайтесь.

Итак, приятного аппетита!

редакция

© фото редакции