ЗОО

На сегодняшний день пока нет чёткого представления, откуда появилось название этого животного.

В природе есть несколько видов ежей. Поэтому длина их тела может быть от десяти сантиметров до сорока четырёх при весе от трёхсот граммов до полтора килограмма. Длина хвоста также зависит от вида животного и может быть от одного сантиметра и до двадцати одного.

Зубы у ежа маленькие и острые. В основном, их у ежа тридцать шесть, но у некоторых видов их количество достигает до сорока четырёх штук. Нос у животного всегда влажный и, довольно, подвижный.

Лапки животного имеют пять пальчиков. Передние короче задних. Четыре пальчика длиннее пятого и помогают ежу чистить свои иголки, которые внутри полые. Между колючками растут редкие волоски.

Кожа ежа состоит из десяти тысяч колючек, которые периодически обновляются. Окрас колючек может быть чёрно-бурого, коричневого, песочного и белого цвета. Это тоже зависит от вида ежа.

Животное имеет неплохую мускулатуру, которую применяет во время опасности, сворачиваясь клубочком. Зрение у ежа слабовато, зато обоняние и слух безупречны.

Ёж не может бегать быстро. Его средняя скорость может достигать до четырёх километров в час, когда он от кого-то убегает. А ещё ежи могут плавать и лазать.

Живут животные до пяти лет. В домашних условиях могут прожить и до десяти, поскольку не могут погибнуть от врагов, живущих в естественной среде. Основные враги ежей – это барсуки, хорьки, волки, лисы. Из птиц – совы и орлы.

Место обитания ежей довольно широкое. Они живут в Европе, Африке, в Азии, в Новой Зеландии, населяя собой леса, степи, пустыни и города. Их норки можно обнаружить у корней деревьев или в кустах. Они могут также занять и брошенные норки других животных.

Ежи считаются ночными животными, которые предпочитают одиночный образ жизни. В дневное время животные спят, а ночью начинают охотиться, не отдаляясь далеко от своего жилища.

Много ежей гибнут от автомобилей, когда ночью пересекают дорогу.

Ежи едят всё, но предпочитают насекомых, гусениц, червей, жаб, яйца птиц, ракообразных. В голодное время не откажутся и от падали. Животные не бояться укусов ядовитых змей, скорпионов. Из растительной еды им подходят жёлуди, грибы, клубника, малина, ежевика.

Брачный сезон у ежей начинается при температуре 18-20 градусов. В 12 месяцев животное становится половозрелым. У северных видов ежей размножение происходит один раз в год, у южных – два раза.

Ежи полигамные, после спаривания сразу расстаются. Самцу иногда приходится драться за самку. Во время стычки один самец пытается укусит другого, за ноги, хвост или уколоть иголками. Во время спаривания самка сильно прижимает иголки к своему телу.

Детёныши вынашиваются до от месяца до двух. В момент рождения новорождённый весит 12 грамм. В основном, самка приносит четыре детёныша. Родившиеся ёжики совершенно слепые и голые, покрытые розовой кожицей. Уже за сутки у них вырастают маленькие иголки, но уже через две недели их кожный покров становится таким же, как у взрослых. Около месяца ежиха кормит малышей молоком, а после те питаются самостоятельно.

В древнем Риме шкурками ежей вычёсывали овец.

А вот у цыган жареный ёж считается деликатесом.

В Сербии алкоголь лечат мочой животного, а его сердце считается талисманом от болезней.

Рестораны «Макдональдс» в 20 веке тоже негативно повлияли на численность ежей. Когда пластиковые стаканчики от мороженого выкидывались на помойки, на них часто сбегались ежи, чтобы слизать остатки сладкого. Просунув внутрь стаканчика голову, они не могли выбраться назад. В итоге зверёк задыхался. Общество защиты животных было возмущено таким равнодушием к гибели ежей, поэтому форма стаканчиков была изменена, и животные перестали гибнуть.

редакция

© фото редакции