Когда специалисты проанализировали около 50 000 яиц, то пришли к выводу, что их форма зависит от манеры полёта птицы, а вовсе не от каких-то природных условий.

Известно, что яйцо защищает и кормит потомство. Однако, почему же птичьи яйца имеют разную форму? На этот вопрос попробовала ответить международная группа специалистов, руководителями которых являются исследователи Гарварда и Пристона.

Все 50 000 яиц, которые были проанализированы и изучены, принадлежат 1400 видам птиц, что составляет 14% от птиц, существующих на нашей планете. Яйца делились по двум критериям — эллиптичности и асимметрии. Чем заострённей у яйца был кончик, тем оно было асимметричнее и более вытянутое. Эти два параметра вполне достаточно описывают нам разные формы птичьих яиц, которые существуют в природе. А ещё специалисты сделали анализ и других данных, таких как количество яиц, которые были отложены за один раз, рацион птиц и их манера летать. Вычисленный индекс крыла или соотношение его длины к его ширине позволил определить, как хорошо птица может летать.

Оказывается, что форма яйца и качество полёта птицы тесно связаны между собой. Яйца вытянутой формы появляются от птицы с обтекаемой формой тела. Любопытно, но альбатрос и колибри, не являющиеся между собой родственниками, имеют одинаковой формы яйца. Вероятно, такая схожесть связана с тем, что оба вида прекрасно летают.

А ещё удалось установить, что форма яйца зависит от влияния яйцевой мембраны. Это такой слой субстанции, подстилающий оболочку яйца. Толщина мембраны влияет на форму яйца и способна меняться от полюса к полюсу. Она способна растягиваться по мере давления в яйцеводе самки.

Количество кальция также влияет на форму яйца. Если его мало, то яйцо становится более круглым. Круглые яйца часто встречаются и в кладках с большим количеством яиц. Возможно, этот факт связан с распределением тепла между яйцами. Согласно наблюдениям, «скальные» птицы имеют конической формы яйца, не позволяющей скатываться со скалы.

В скором времени планируется отследить более детально, каким образом формируется кладка. Это позволит уточнить получившуюся модель.

Любопытно отметить, что в своё время автор исследования получил Нобелевскую премию за то, что выяснил, почему бумага может мяться.

редакция

© фото редакции