Эти плоды даёт финиковая пальма, которую культивируют около 4х тысяч лет назад. Её родина является Аравийским полуостровом, Ближним Востоком и африканским средиземноморским побережьем. Другой вид финиковой пальмы растёт на Канарских островах. Со временем, финиковую пальму стали выращивать во многих местах с подходящим климатом, включая Австралию. Однако, единственной страной в Европе, где пальма плодоносит ежегодно, является Испания.

Финиковая пальма очень тесно связана с культурой древнего арабского Востока. Многие полагают, что именно плоды этих пальм позволили людям выживать в местном климате, которые считали местным хлебом. Из-за этих деревьев развилась и система земледелия, и растения, которые раньше погибали под палящим солнцем, теперь могли спокойно расти в тени финиковых пальм. В древности местные жители очень боготворили это дерево, и состояние человека оценивалось ко количеству у него этих пальм.

Дерево спокойно выносит очень высокие температуры, при которых влажность воздуха минимальная. Так же, пальма спокойно переносит температуру около нуля, огромное количество осадков, характерных для засушливых мест, песчаные бури.

Любопытно, что финиковые пальмы растут и развиваются только в ночное время, когда температура гораздо ниже дневной. Днём, когда очень жарко, верхушка ствола застывает в росте, словно погружается в спячку.

Финиковые пальмы живут не более двухсот лет. Их высота достигает сорока метров. Но есть и карликовые виды, высота которых достигает не более трёх метров. Крона пальмы состоит из больших листьев, которые могут создать тень на шесть метров. В год растение выпускает около десяти листьев. Они очень жёсткие, практически, пластмассовые, а их концы колючие. В дикой природе листья молодых финиковых пальм торчат в разные стороны, что создаёт непроходимые заросли.

Финиковая пальма является двудомным растением. Бывают деревья с мужскими цветками и с женскими. Опыление происходит при помощи ветра. Любопытно, но именно поэтому на одной пальме могут расти плоды разных размеров, форм, цвета и вкуса. Чтобы этого не допустить, при культивировании фиников их опыляют только вручную. Но здесь важно не опоздать, так как женские цветки воспринимают пыльцу не более трёх суток.

Цветы финиковой пальмы, длина которых составляет около метра, состоят из соцветий, которые красиво свисают вниз. Они желтоватого цвета. На одной пальме мужских цветков формируется около 12000 тысяч, а женских всего лишь 2500.

Финики зреют около десяти месяцев. Сама пальма цветёт в ноябре или декабре. В апреле плоды имеют желтоватый вид, в мае достигают размер с вишню, а полностью созревают в августе. Финики растут гроздьями и напоминают грозди винограда. Вес одной грозди может достигать 18 кг. Урожайность финиковых пальм очень высокая. В год дерево, в зависимости от сорта, может приносить плоды от 100 до 200 кг. Плодоносить пальма способна на шестой год, а максимального роста дерево достигает к 13 годам. Урожай собирают только руками, срезая грозди специальными ножами и аккуратно кладя их на землю.

Финики умеренно сочные с мясистой консистенцией. В мякоти есть семя. Размер плода около 8 см.

Пальмы на Востоке ценятся не только из-за своих плодов. Из всех её частей что-то да готовят. Из древесины и листьев может получиться строительный материал и топливо. Листья также могут служить кормом для домашнего скота. Ствол покрывают волокна, из которых делают прочные верёвки или грубую ткань. Соком дерева пропитывают кожаные вещи для того, чтобы они служили дольше или приобрели водонепроницаемость. Также из сока делают патока и вино. Почки и цветки используются в салатах, а семена, если их измельчить, добавляют в тесто, из которого пекут хлеб.

Финики очень богаты своими витаминами и микроэлементами. В них много калия, магния, марганца, фосфора, железа, меди, цинка, селена. Есть группы витаминов B, A, и K, а также много полезных аминокислот. Сушёные плоды отличаются своей волокнистостью и большим количеством простых углеводов (до 65%). Такое количество их в несколько раз превышает количество в других фруктах. От этого финики делаются особенно питательными. Наука говорит, что стакан молока и один финик может дать минимальное количество питательных веществ человеку, которые нужны ему в течении целого дня. На фоне сухофруктов, финики содержат в себе гораздо больше антиоксидантов.

Финики могут вызывать аппетит, если его нет. Также они помогают при болезнях желудочно-кишечного тракта, печени, сердца, сосудов. Плоды финиковой пальмы помогают восстановить зрение и полезны беременным женщинам, у которых повышается иммунитет и помогает сохранить плод здоровым.

Впрочем, употреблять плодами тоже не стоит. Десять штук плодов в день будет достаточно. Всё дело в том, что финики считаются тяжёлой пищей и долго переваривается. Также не стоит есть финики перед сном, так как их структура липкая и схожа с жвачкой, что не хорошо для желудка. Кроме того, финики могут прилипать к зубам, а это может спровоцировать развитие кариеса. Больным сахарным диабетом любого типа также не стоит рисковать, ведь в них очень много сахара. Да и вообще, стоит помнить, что данные плоды очень калорийны.

Финиковое масло широко используют в косметологии, в частности, оно смягчает кожу. На Востоке женщины перед сном подводят порошком глаза, который получают из измельчённых сожжённых плодов. Они считают, что это средство поможет их ресницам стать длиннее.

Финиковые пальмы в России не могут расти из-за климата. Для этого им необходим тропический или субтропический климат. Теоретически, для этого мог бы подойти климат Черноморского побережья Кавказа, однако, влажность тех мест для пальмы губителен. Конечно, там растут финиковые пальмы, на которых появляются плоды и которые даже вызревают. Но их качество оставляет желать лучшего.

Молодые деревья непременно погибнут, если температура понизиться до минус восьми градусов. По этой причине основания стеблей укрывают специальным воздухонепроницаемым материалом в несколько слоёв. Верхушку точки роста тоже обязательно закрывают. В землю, где растёт дерево, вносят опилки, песок и торф, не используя удобрения.

В СССР в 1950 годах попытались вырастить финика на своих территориях. Попытки удались на юге Туркмении, где очень сухой климат. Однако, саженцы иранского происхождения вымерзли в первую же зиму. А вот 20% сеянцев, которые вырастили из семян, сохранились и уже через пять лет дали урожай. Деревья, достигшие этого возраста, в дальнейшем спокойно переносили холод в 13 градусов, который стоял довольно долго. Правда, листья дерево сбросило. Зато осенью следующего года они снова отрасли. Деревья достигали высоты 8 метров, а ствол около метра. Эти пальмы постоянно приносили до 50 кг плодов.

редакция

© фото редакции