Это многолетнее травянистое растение, которое относят к ягодам. Не всем известно, что в естественных условиях банан — это многосеменная ягода с толстой кожурой. Выращивать их без семян позволил метод отделения частей корневищ и побегов. Таким образом, появился банан, который мы все привыкли видеть на прилавках супермаркетах. Сегодня экспорт бананов уступает лишь злаковым.

Ствол банана небольшой и колеблется от пяти до тридцати сантиметров, потом идут черешки и пазухи с огромными листьями, которые и создают иллюзию ствола, который может подниматься до десяти метров. Именно это и создаёт иллюзию, что банан — это высокое дерево.

Банан — это не пальма, а пальмовое дерево, которое расти может в самых разных местах. Так что сложно сказать о конкретной родине бананов. Дело в том, что все бананы являются многоцветковыми растениями. Каждый цветок состоит из нескольких трубчатых лепестков и трёх чашелистиков. В основном, у бананов цветы белого цвета, однако, есть сорта, у которых цветки покрыты листьями. Они могут быть фиолетовыми, розовыми, а могут иметь много разных оттенков. Соцветия могут быть как прямыми, так и свисающими. Цветки настолько большие, что насекомые их не могут опылить. Поэтому, эту функцию выполняют летучие мыши, которые их опыляют ночью и птицы, опыляющие их днём. а ещё опылителями могут быть обезьяны.

Бананы считаются одними из самых древних культивируемых растений. Впервые это начли делать в Малой Азии. Со временем, растение стало встречаться в Южной Азии, Латинской Америке, Малайзии, Австралии, Африки и Японии. Пытались выращивать бананы и у нас в России в районах Сочи. Однако, растение не выдерживало температуру ниже нуля, и если такая температура долго держалась, то его плоды не вызревали.

Кроме тех бананов, которые мы привыкли видеть в магазинах, существует и другие виды, которых насчитывается около двухсот. В это количество входят съедобные плоды, декоративные и технические, листья от которых идут на выработку волокна. Бананы можно есть свежими, а также жарить и сушить. Из него готовят джемы. Мармелады, сиропы и вина. Есть мучнистые сорта плодов, их которых пекут хлеб.

В основном, цвет бананов жёлтый, но также встречаются синие, красные, бело-зелёные, полосатые плоды, которые могут иметь прямоугольную форму.

Карликовый китайский банан растёт на юге Китая. Он считается десертным. Высота растения достигает не более двух метров. Он хорошо растёт в домашних условиях и не выносит низких температур. Его плоды созревают в течение ста дней. трубчатые соцветия снаружи покрыты фиолетовыми листьями. Сами плоды внутри тёмно-красные, состоящие из нектара. Если за растением правильно ухаживать, то уже через полтора года можно дождаться плодов, длина которых колеблется от трёх до пяти сантиметров. Когда плоды созреют, то ствол дерева отмирает. А их клубня появляется следующий побег. Данный вид банана может плодоносить в течение всего года.

Банан Бальбиса растёт в Индии и на Шри-Ланке. Его высота достигает не более трёх метров. Плоды желтоватого цвета, которые быстро чернеют, достигают десяти сантиметров. Этот сорт служит кормом для домашнего скота. Ещё не созревшие плоды могут консервироваться.

Вот ещё один вид банана — банан банкса. Его высота не превышает четырёх метров, а родина растения — Северная Австралия. Этот вид банана реально напоминает собой пальму. Но, как мы уже говорили, что все бананы — это трава.

Японский банан хоть и растёт в Японии, но эта страна не является его родиной. Растение было завезено из Китая. В здешнем японском климате плоды не вызревают, так что вряд ли их можно назвать съедобными. Здесь их жарят вместо картофеля. Их листьев данного сорта делают верёвки высокой прочности. Они, практически, не поддаются гниению. Также из волокон делают некоторые виды одежды, ширмы, переплёты для книг, какие-то плетёные изделия.

Банан Манна, у которого большие и красивые соцветия, приносит тоже не съедобные плоды, как и предыдущий сорт. Родиной данного вида является Индия. Его высота равняется росту человека, так что красоту его соцветий очень удобно рассмотреть. Из-за красоты соцветий этот сорт часто разводят в оранжереях или ботанических садах.

А вот сорт Кавендиш как раз продаётся у нас на прилавках магазинов. Давайте посмотрим на его вкусовые и внешние признаки, не рассматривая его биологическую характеристику. И да, этот сорт бананов может иметь несколько названий.

Плоды данного сорта вырастают в районе двадцати пяти сантиметров. Но могут быть и больше. Его родиной является Малайзия, но выращивают его во многих странах. Срывают плоды зелёными, после чего отправляются на экспорт. Созревать плоды начинают после обработки специальным веществом, состоящим из азота и этилена. Наличие мелких коричневых пятнышек на кожуре считается нормальным явлением. Однако, если на шкурке пятнышки большие и их много, то плод можно считать переспевшим.

Есть миниатюрный аналог Кавендиша — банан дамские пальчики. Этот сорт ничем не отличается от обычного. Просто данный сорт бананов удобен в качестве закуски. А ещё его любят дети.

А вот ещё один любопытный сорт бананов — Мансано. Его необычность заключается в цвете мякоти, которая в незрелом состоянии красновато-коричневая, а в зрелом состоянии бордового цвета. Любопытно и то, что плоды данного сорта в незрелом состоянии имеют кожуру желтоватого цвета. На вкус мякоть сорта также необычна и напоминает смесь яблока и клубники одновременно. Этот сорт, в отличие от остальных, содержит максимальное количество витамина С. Плоды употребляют как свежими, так и готовят разные блюда. Кстати, мякоть плода на воздухе не чернеет, как у других видов. По этой эстетической причине его так любят использовать в салатах и различных десертах. Родиной этого банана является Центральная и Южная Африка. Однако, самый крупный поставщик на сегодняшний день — это Коста-Рика.

Банан Плантайн отличается от других большим количеством крахмала. Его родина — Индия, но также он популярен на Карибах и в Мексике. В сыром виде он не пригоден, так что его жарят или тушат. В зрелом состоянии кожа плода почти чёрного цвета, в то время как мякоть светло-розовая.

Банан Писанг Раджа. Его родина Малайзия и Индонезия. Однако, выращивают его ещё и в Сингапуре. На вкус они суховаты, но у местных пользователей без них не обходится ни один приём пищи. Незрелые плоды жарят или добавляют в тесто, из которого делают оладьи в местных закусочных.

Банан Барро имеет необычную, почти прямоугольную форму. Желтоватая мякоть имеет запах лимона.

Банан Ае-Ае. Его кожица бело-зелёно-полосатая, а в мякоти присутствует некоторая горчинка. Данный сорт выращивать непросто, поэтому их, практически, невозможно встретить в продаже.

Интересные факты о бананах.

Плоды распространены по всей нашей планете. латинское название банана musa. В переводе означает — плод умного человека. Бананы принято считать фруктом, хотя на самом деле это ягода. Ежегодно в пищу уходит около ста миллиардов плодов. Больше всего бананов производится в Индии и Бразилии. Один гектар земли может принести около сорока тонн плодов, которые стали культивировать ещё в IV веке до нашей эры. Это единственный плод, от которого у младенцев не бывает аллергии. Один банан содержит триста грамм калия, которые помогут снизить давление и укрепить сердечную мышцу. В сутки требуется около трёх-четырёх грамм калия. Бананы прекрасно подходят для еды, но не могут размножаться. Раньше от вымирания их спасали черенкованием. Сами растения довольно легко подвержены различным болезням и вредителям. В Индии бананы доступны около трёхсот лет, но в Европе эти плоды были доступны далеко не всем. В соревновании по поеданию на скорость победил эстонец. Он съел десять плодов за три минуты. Чтобы сэкономить время, бедняге пришлось есть их вместе с кожей. Мировой рекорд по поеданию плодов за один час составляет 81 штука. Те бананы, которые мы видим в магазинах, выращиваются в Эквадоре. Плоды бананов могут зреть от десяти до восемнадцати месяцев. Всё зависит от сорта. Они намного питательнее картофеля и помогают избавиться от изжоги. Существует банан с кожей синеватого окраса. Этот сорт считается устойчивее всех к холоду. Его родиной являются Гавайи. Мякоть спелых плодов имеет цвет ванильного мороженого. В некоторых странах из бананов делают муку и кетчуп. Второй в годы Великой Отечественной Войны получил особую популярность на Филиппинах, так как настоящий кетчуп считался роскошью. Больше всего бананов поедается в африканской стране Бурунди. Известный писатель Жюль Верн сыграл не последнюю роль в популярности бананов в Европе. В одном из своих романов он их так красиво описал, что плодами стали интересоваться в Европе и США. Банановые пальмы имеют лишь одно соцветие, на котором затем появляется банановая гроздь. Однако, в 2008 году на Филиппинах произошёл удивительный случай, когда на одной пальме созрело сразу пять банановых гроздей. Из-за того же калия бананы помогают при судорогах в икрах ног, что важно знать тем, кто много тренируется. Советуют плоды и тем, кто страдает диареей. В Гондурасе есть музей, в котором можно увидеть пятьсот видов бананов. Кожа бананов действует на воду, как очиститель, удаляющий примеси тяжёлых металлов. Для этого кожуру надо высушить, измельчить, а потом добавить в воду. Бананы повышают деятельность мозга. Калий помогает человеку лучше усваивать новую информацию, что особенно важно перед подготовкой экзаменов. Сушёные бананы содержат калорий в пять раз больше, чем в сырых. Самые популярные сорта вымерли ещё в двадцатом веке из-за болезней, которым именно эти растения подвергаются больше всего. В дождливый период листья бананового дерева имеют свойство переворачиваться, что могут служить навесом от дождя. На Филиппинах из волокон коры делают бумагу. Жители некоторых частей Центральной Америки считают, что сок от розовых бананов действует, как афродизиак, поэтому употребляют его перед ночью любви. Советуют плоды и тем, кто страдает отёчностью. А ещё плоды помогают бросить курить. Чтобы избавление от никотиновой зависимости проходило менее мучительно, следует есть бананы. Этому способствует содержание в плодах калия, магния и других витаминов, которые помогут вам быстрее вывести из организма никотин и обходиться в будущем без сигарет. В некоторых странах из банановой кожуры делают мыло. Не храните плоды в холодильнике; из-за низкой температуры бананы будут чернеть быстрее обычного. Употребление бананов удерживает в организме калий, который перестаёт выходить вместе с мочой, а остаётся в организме и помогает укреплять кости. Это особенно стоит помнить тем, кто пьёт много кофе, ведь известно, что этот напиток очень мочегонный и употребление в больших количествах вымывает кальций из организма. Перед употреблением вместе с кожей белые нити лучше тоже снимать.

редакция

© фото редакции